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IGLESIA AZUL, IGLESIA ROJA: LA RAZON POR LA QUE LAS IGLESIAS DEBEN EVITAR EL PARTIDISMO DESMESURADO

by Kathryn Freeman on September 26, 2018 in CLC Español

Durante la Reunión Familiar de los Bautistas de Texas, dirigí un taller sobre cómo los cristianos pueden ser testigos públicos en la era del tribalismo. Aunque el salón donde di el taller estaba a reventar, creo que hubo lecciones del taller que merecen una audiencia más amplia, pues cada vez me siento más alarmada al respecto de la polarización que existe en las iglesias y de lo que esto está causando en nuestra habilidad de hacer discípulos. Muchos cristianos están luchando consigo mismos para mantener sus identidades partidistas en un papel secundario con respecto a sus identidades como seguidores de Jesucristo, y esto ha llevado a un aumento en el conflicto entre creyentes.

De acuerdo a un reporte reciente de Lifeway, más de la mitad de los protestantes menores de 50 años que asisten a una iglesia afirman preferir ir a iglesias a las que asisten personas que tienen sus mismos puntos de vista políticos, y muy pocos afirmar asistir a iglesias a las que asisten personas con diferentes puntos de vista políticos a los suyos.

El aumento en el rencor partidista en nuestro país tendrá consecuencias graves. La iglesia está siguiendo la cultura en vez de modelar cómo podemos trabajar juntos para el bien común a pesar de nuestras diferentes preferencias políticas, razas, géneros y situación socioeconómica. Los cristianos se están alejando más en direcciones contrarias debido a la política, y nuestras iglesias y el evangelismo están sufriendo porque hemos dado nuestra lealtad a partidos políticos antes que a Cristo y los unos a los otros.

La unidad no significa uniformidad. Los demócratas y los republicanos –y eso sin mencionar partidarios de Europa, África, Asia y Sudamérica-- estarán en el cielo. El involucramiento civil y el activismo son una parte importante de lo que significa ser ciudadano de los Estados Unidos, pero primero somos ciudadanos del reino de Dios, y debemos mantener las cosas en el orden correspondiente.

La esposa de mi pastor lo dice de la siguiente manera: “Lo primero es lo primero”. Estamos tan enamorados de nuestros partidos políticos que hemos perdido de vista lo primero, el reino de Dios y nuestra responsabilidad de hacer discípulos. Los siguientes son cuatro peligros de caer en las trampas del partidismo para el cristiano, y algunas sugerencias para evitarlos.

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EL MINISTERIO DEL VALLE DE RÍO GRANDE CIERRA LA BRECHA EN LA EDUCACIÓN

by Guest Author on September 26, 2018 in CLC Español

Por Jaclyn Bonner y Abby Hopkins

La educación es un proceso valioso en el crecimiento y desarrollo durante los años fundamentales de nuestra vida, mas a pesar de ello no siempre es accesible. Al comenzar un nuevo año escolar, muchos no pueden pagar el costo de la educación.

Sin embargo, un ministerio de la Ofrenda contra el Hambre de los Bautistas de Texas en el Condado de Hidalgo une al educado y al analfabeta en sus comunidades por medio del servicio y el sacrificio con el fin de ayudar en las necesidades de educación de refugiados e inmigrantes.

La Oficina del Censo de los Estados Unidos descubrió que el condado de Hidalgo tiene una de las tasas de concentración de pobreza más grandes del país. La alta tasa de población, aunada a la tasa de alta pobreza, han creado la necesidad de apoyo para la educación, ya que la población analfabeta de latinos y refugiados que no habla inglés no puede costearse recursos o clases educativas.

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LA VIDA RURAL Y EL GRAN MANDAMIENTO

by Guest Author on September 26, 2018 in CLC Español

Por Chris McLain

No puedo hablar en nombre de quienes viven en un contexto urbano, pero en Crowell importa si eres nativo o si fuiste trasplantado de algún otro lugar.

Permítame explicar. No es que las personas que se mudan a nuestra comunidad sean menos importantes o amadas que las de la comunidad, pero su experiencia de la vida en ciudades pequeñas es definitivamente diferente. Muchas de las personas que crecieron aquí tiene familias extendidas grandes y varias generaciones viven cerca, lo que articula un amplio sistema de apoyo y una comunidad de relaciones el año entero (la conveniencia de evitarse el tráfico durante los días festivos también es una gran ventaja).

Es común que las personas “recién llegadas a Crowell” se sientan solas en Crowell debido a que los miembros de nuestra comunidad ya todos se conocen, y es común que los recién llegados tengan dificultad en hacer nuevas amistades ya que los “viejos residentes” ya tienen grupos de apoyo de familiares y amigos.

Eso quiere decir que es muy importante que los residentes establecidos de Crowell sean buenos vecinos y, como pastor, creo que los cristianos son especialmente llamados y poseen el don para satisfacer esa necesidad.

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Líder de la BWA desafía a los Bautistas de Texas a alimentar al hambriento

by Guest Author on September 26, 2018 in CLC Español

POR KEN CAMP/EDITOR ADMINISTRATIVO

Baptist Standard

Elijah Brown, secretario general de la Alianza Mundial Bautista (BWA, por sus siglas en inglés), agradeció las donaciones a la Ofrenda contra el Hambre de los Bautistas de Texas, resaltando que esta ha financiado 20 proyectos de la BWA en los últimos tres años para alimentar al hambriento, proveer agua limpia y promover el desarrollo económico entre los necesitados. (Foto de la BGCT)

ARLINGTON—De todas las maravillas que Jesús realizó durante su ministerio público, los autores de los cuatro evangelios escogieron relatar un milagro—el alimentar a la multitud—por una buena razón, dijo Elijah Brown, secretario general de la BWA.

“Solo un rey podría alimentar a 5,000”, dijo Brown en la comida de la Ofrenda contra el Hambre de los Bautistas de Texas. “Somos hijos del rey, y como hijos del rey debemos alimentar a los necesitados de este mundo”.

Brown enfatizó el poder natural del hambre, resaltando que provee un punto de conexión, porque todas las personas pueden identificarse con la urgencia natural de satisfacer su propio apetito. Sin embargo, añadió, también divide a las personas, porque la escasez lleva a la guerra y al conflicto.

“Desatender el problema del hambre es un riesgo incalculable”, dijo, señalando que la falta de alimento afecta particularmente el desarrollo físico y mental de los niños. “Los niños son las primeras víctimas del hambre crónica”.

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LAS RELACIONES QUE CAMBIAN AL MUNDO SON EL RESULTADO DE CONVERSACIONES SANAS

by Elizabeth Biedrzycki on September 26, 2018 in CLC Español

Tengo una creencia muy radical: creo que las relaciones pueden cambiar al mundo y que las conversaciones saludables, significativas y sin egoísmos pueden cambiar las relaciones, y también creo que lo contrario es cierto: las relaciones pueden destruir al mundo y las conversaciones huecas, no saludables y egoístas pueden dañar las relaciones.

Vivimos en tiempos en los que las relaciones a menudo se forman por motivos egoístas, y cuando la mayoría de las conversaciones ocurre en línea o por medio de aparatos electrónicos –el dar la falsa impresión de un sentido de comunidad y buenas relaciones —nuestro compromiso de ser sincero sobre tales cosas debería ir en aumento y no menguar.

Nuestros vehículos de conversación son las computadoras y los teléfonos propulsados por planes de información y WiFi que es fácil que sean usados en conversaciones vacías que no requieren la atención de nadie. Podemos compartir nuestra opinión sin medir el impacto (positivo o negativo) que tenemos en las personas que contemplan su pantalla. Esta realidad está creando una generación de activistas que se interesa profundamente en las causas, pero que no necesariamente ha aprendido a escuchar con atención el sentir de los demás. Digo esto como alguien que está tratando de superar este obstáculo.

Ha sido difícil para la iglesia navegar en una sociedad que está cada vez más polarizada en nuestro país. Los temas altamente políticos y comercializados son los que guían nuestros foros, aun para los cristianos, lo que agudiza el peligro de relaciones desatendidas, y por lo tanto perpetúa asuntos sistemáticos intrínsecos de nuestra cultura.

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EL CONSEJO EJECUTIVO CONFIRMA LA DECLARACIÓN DE PAZ EN LA JUNTA DE MAYO

by Kalie Lowrie on June 12, 2018 in CLC Español

DALLAS—Durante la junta del Consejo Ejecutivo de la Convención General Bautista de Texas el 21 de mayo, los miembros confirmaron la declaración de David Hardage, Director Ejecutivo, en la que exhortó a los Bautistas de Texas a buscar la paz en medio de una era de violencia en los Estados Unidos.

Hardage compartió una declaración de preocupación ante el Consejo el lunes 21 de mayo, en la que dijo:

Una violencia descorazonadora se ha colocado de nuevo en los primeros planos de nuestra sociedad. Lo hemos visto recientemente en el tiroteo de la escuela de Santa Fe, Texas.

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MASTERPIECE CAKESHOP vs COLORADO CIVIL RIGHT COMMISSION EN DETALLE

by Kathryn Freeman on June 12, 2018 in CLC Español

Lo que significa:

El lunes pasado, la Suprema Corte de Justicia emitió una decisión en el caso de Masterpiece Cakeshop vs Colorado Civil Rights Commission favorable a la pastelería Masterpiece y su dueño, Jack Phillips, con una votación de 7 a 2. Si bien Phillips le había pedido a la Suprema Corte que considerara sus derechos de libertad de expresión y libertad de religión garantizados por la Primera Enmienda, la Corte decidió enfocarse solo en el de libertad de religión. La Corte determinó que sus derechos al libre ejercicio de su religión fueron violados porque el gobierno de Colorado, representado por su Comisión de Derechos Civiles, juzgó de manera inapropiada sus creencias religiosas.

De acuerdo a precedentes legales de la Suprema Corte, el gobierno no puede emitir juicios al respecto de la validez de las creencias religiosas de una persona; solo puede emitir un juicio cuando, en ocasiones, esas creencias religiosas puedan oponerse al interés público. Esta consideración neutral no resultó evidente en el caso de la pastelería Masterpiece.

La Corte dejó en suspenso la pregunta más amplia al respecto de futuras demandas en base a la libertad religiosa de dueños de negocios al afirmar que “el resultado de casos como este en diferentes circunstancias debe quedar pendiente en espera de un desarrollo más detallado de las cortes, sobre todo en el contexto del reconocimiento del hecho de que estas disputas deben ser resueltas con tolerancia, sin un excesivo irrespeto por las sinceras creencias religiosas de la gente, y sin someter a la población gay a indignidades cuando desean obtener bienes y servicios en el mercado abierto”.

En lo que respecta a Texas, este fallo es un recordatorio para legisladores y jueces sobre el hecho de que una actitud de abierta hostilidad hacia las personas y creencias religiosas viola los requisitos de la Primera Enmienda sobre el respeto y la neutralidad. Es poco probable que el patrón específico que dio como resultado este fallo en el caso de la pastelería ocurra en Texas, por dos razones:

  1. En Texas, las leyes contra la discriminación no se aplican a la orientación sexual, si bien algunas ciudades han aprobado ordenanzas no discriminatorias que incluyen la orientación sexual. En todo caso, las leyes contra la discriminación no se aplican a las iglesias.

  1. En 1999, un diverso grupo de líderes religiosos y seculares, entre quienes se incluía el director de la Comisión de Vida Cristiana en esa época, Phil Strickland, ayudó a aprobar la Ley de Libertad y Restauración Religiosa de Texas (RFRA, por sus siglas en inglés). Esta ley dispone claramente, mediante sus estatutos, la manera en que las cortes deben considerar las demandas en base a libertad religiosa. Le prohíbe al gobierno imponer una carga sustancial sobre el libre ejercicio de la religión de un individuo, a menos que esa carga tenga como fin la consecución de un interés estatal convincente y que el gobierno haya empleado los medios menos restrictivos posible a fin de perseguir ese interés. El RFRA no garantiza que los derechos religiosos de un individuo imperen en toda circunstancia, mas sí establece un marco para la consideración respetuosa y neutral de los derechos religiosos de una persona versus los intereses gubernamentales.

El fallo de la Suprema Corte es importante como recordatorio de que el gobierno no puede ser abiertamente hostil hacia la religión y hacia los individuos que esgrimen creencias religiosas y que buscan patentizarlas en el foro público. Si bien la naturaleza de la vida en una sociedad pluralista incluye en ocasiones debates y desacuerdos sobre declaraciones de derechos en franca competencia, como cristianos debemos estar comprometidos a asumir una actitud de bondad, de amor por nuestro prójimo, y de respetuoso debate en la medida que hacemos patente nuestra fe por medio de todos nuestros actos.

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MURPHY VS NCAA: ¿SE LEGALIZARÁN LAS APUESTAS DEPORTIVAS EN TEXAS?

by Guest Author on May 23, 2018 in CLC

En una resolución histórica el lunes bajo el rubro Murphy vs NCAA, la Corte Suprema de los EE.UU. abolió la ley de Apuestas en Deportes Profesionales y Amateur (PASPA, por sus siglas en inglés), una ley que de manera efectiva prohibía las apuestas deportivas en la mayoría de los estados alrededor del país desde hace 25 años.

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“RECIBIDAS CON ESPERANZA”: MINISTERIO EN EL NORTE DE TEXAS EMPODERA Y SIRVE A MADRES

by Guest Author on May 7, 2018 in CLC Español

Por Abby Hopkins

En el 2017, 123 mujeres jóvenes habían considerado someterse a un aborto en el momento que se toparon con un ministerio en Decatur. Después de recibir ayuda del Wise Choices Pregnancy Care Center (Centro de Cuidado durante el Embarazo Elecciones Sabias, en español), 103 de quienes “pensaban abortar” eligieron no hacerlo, y la Ofrenda contra el Hambre juega un papel al servicio de estas familias.

“Estas madres jóvenes son unas heroínas. Elegir amar a sus hijos en medio de la dificultad: eso es la maternidad”, afirmó Connie Wyatt, Directora de Wise Choices, un ministerio de la Ofrenda contra el Hambre de los Bautistas de Texas que busca empoderar a las familias durante el embarazo y el primer año de vida del bebé al darles esperanza.

Las recibimos en el punto en el que se encuentran y cuando deciden no abortar, no están solas”, dijo Wyatt.

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BENDICE ESTOS ALIMENTOS: UNA PERSPECTIVA BÍBLICA

by Ali Corona on April 24, 2018 in CLC Español

Él pudo haberse sentido insignificante. Era tan solo un niño de camino a casa con una canasta con el almuerzo de su familia: cinco panes pequeños y dos pescados.

Andrés, uno de los discípulos de Jesús, vio el insignificante almuerzo y preguntó: “…pero ¿qes esto para tanta gente?” Me imagino que el chico se peguntó: “¿Cómo puedo marcar una diferencia?

Y es entonces que el Salvador entra en escena.

Tráiganmelos acá—les dijo Jesús. Y mandó a la gente que se sentara sobre la hierba, Tomó los cinco panes y los dos pescados y, mirando al cielo, los bendijo. Luego partió los panes y se los dio a los discípulos, quienes los repartieron a la gente”.

Todos comieron

hasta quedar satisfechos, y los discípulos

recogieron doce canastas

llenas de pedazos que sobraron. Los que comieron fueron unos cinco mil hombres, sin contar a las mujeres y a los niños

(Mateos 14:18-21, NVI).

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